세명대 저널리즘스쿨

로그인 회원가입
2020.8.4 화
> 뉴스 > 미디어 > <마지막 비상구> 서평 공모전 수상작
     
충격적인 사실 앞에, 손끝이 떨렸다
[‘마지막 비상구’ 서평공모전] 가작 수상작
2020년 07월 12일 (일) 22:31:29 정순옥(경기도 안산시) danbi@danbinews.com

'비상구’는 화재나 지진 따위의 갑작스러운 사고가 일어날 때 급히 대피할 수 있도록 특별히 마련한 출입구라는 뜻으로, ‘살아남기 위한 길’이라는 의미를 담고 있다. 거기에 ‘마지막’이라는 말이 더해져 제목의 묵직함이 배로 와 닿았다. 이 책은 ‘기자·PD 사관학교’로 널리 알려진 세명대 저널리즘스쿨대학원의 원장과 대학원생들이 수많은 자료를 정리하고 직접 발로 뛰며 취재한 뒤 <단비뉴스>에 보도한 기사들을 엮은 것이다. 당장의 편리함을 앞세워 무심하게 살아가는 우리에게, 안전하고 건강한 삶을 유지하려면 어떤 변화가 필요한지 말해준다. 지역 주민과 각 분야 전문가 등의 인터뷰와 사진, 도표가 다양하게 실려 있어 생생했고 이해하기도 쉬웠다. 두툼한 책의 분량만큼 우리가 알아야 할 것이 많다는 사실에 마음을 다잡고 책장을 넘겼다.

혼자만의 행동으론 충분하지 않다는 깨달음

‘기후위기 시대의 에너지 대전환’이라는 주제에 맞게 이 책은 화력발전 등이 초래한 기후변화의 위험을 짚어주고, 원자력발전이 일으킬 수 있는 재난을 경고한다. 이어 그런 위험에서 벗어날 방법을 제시해준다. 솔직히 말하면 지금까지 환경보호, 자연보호, 생태계보전 등 지구를 위해 해야 할 일들을 나 나름대로는 잘 지키고 있다고 생각했다. 탄소발생을 줄이려면 에너지를 덜 써야 한다는 생각에 밥도 이틀에 한 번씩 하고, 에어컨은 8월 1일부터, 난방은 12월 1일부터 등으로 날을 정해놓고 지키기도 했다. 처음에는 식구들이 마땅치 않아 했지만 언젠가부터 자연스럽게 받아들였다.

하지만 이런 ‘나 혼자’의 실천 대신, ‘더불어 함께’ 해나갈 일이 있다는 것을 깨달았다. 무엇보다 우리가 잘못 알고 있는 정보와 지식을 바로 잡고, 정부나 기관의 정책도 비판 없이 따르기보다 하나하나 짚어보고 잘못된 부분은 바로 잡아야 한다는 것을 알게 됐다. ‘나 하나쯤이야’ 보다 ‘내가 먼저’라는 생각으로 적극적인 참여도 해야 한다고 느꼈다. 자라나는 아이들에게 내가 어릴 때 누렸던 것만큼 넉넉한 자연을 물려주지 못하더라도, 재해와 재난으로 힘든 세상을 떠넘겨서는 안 되기 때문이다.

책 속에는 아찔한 이야기가 많았다. 먼저 울산·경주·부산 일대가 ‘세계 최대 원전 밀집지대’라는 사실에 마음이 쿵 내려앉았다. 반경 30킬로미터 내에 수백만 명이 살고 있는 고리원전단지. 2016년 9월 경주에서 발생한 강진 이후, 대규모 원전재난이 일어날지 모른다는 불안으로 탈핵을 외치며 거리로 나온 사람들을 마주하니 왠지 미안했다.

우리나라에서 가동 중인 원전이 24기나 되며, 세계 원전밀집단지 중 부산 고리가 7기로 1위를 차지한다는 것, 이어 한율·한빛·월성이 2·3·6위라는 사실에 놀랐다. 만에 하나 일어날지 모르는 원전재난에 대비해서 방사능방재훈련을 하는 것은 말뿐이고, 사용후핵연료 낙하사고와 원자로 격납건물 철판 부식, 부품 시험조작 등 크고 작은 문제들이 이어지고 있는 현실은 ‘안전불감증’이라는 말을 실감케 했다.
   
▲ 국제원자력기구 원자로정보시스템(IAEA PRIS)을 보면 건설 완료된 신고리 4호기가 가동될 경우 고리·신고리 원전단지는 캐나다 브루스 원전단지와 함께 각 8기의 원전을 보유한 세계 최대 원전 밀집 지역이 된다. © 한국원자력문화재단

책장을 넘기는 손길이 살짝 떨렸다. 한편으로는 그동안 무심하게 살아온 나 자신이 부끄러웠다. 체르노빌 원전사고 이후 원전에 관해 느꼈던 막연한 불안이 후쿠시마 재난을 통해 확신으로 바뀌었으면서도, 정작 국내 원전은 안전하리라는 근거 없는 생각을 하고 있었다. 어쩌면 내가 사는 곳 가까이에 원전이 있는 게 아니니 괜찮다는 안이함이었을 수도 있다. 원전은 우리나라 에너지 안보를 위해 꼭 필요하며, 청정에너지로서 안전하다는 말을 의심 없이 믿었던 것도 후회스러웠다.

특히 원전에서 나오는 핵폐기물에 대해서는 한 번도 생각해보지 않았는데, 알고 보니 정말 심각한 문제였다. 고준위핵폐기물을 안전하게 영구 처분하는 방법은 그 어느 나라도 찾지 못했으며, 우리는 원전 인근의 임시저장 시설에 대책 없이 계속 쌓아두고 있어 그야말로 무방비상태라는 걸 알게 됐다. 세계에서 유일하게 핵폐기물 영구 처분장 부지를 확보해 공사를 진행하고 있는 핀란드처럼, ‘핵쓰레기통’을 10만 년 동안 보관할 장소를 찾을 수나 있을지.

10만 년, 그 가늠하기조차 어려운 세월동안 밀봉해야 할 만큼 위험하다는 것을, 그 전에 지진이나 사람의 실수로 재난이 일어날 수도 있다는 것을 알면서도 원전을 포기하지 못하는 건 어리석은 일이다. 국민 대다수가 사실을 잘 모르고 있기 때문에 지나치고 있다는 생각에 답답해진다. 역대 정부는 원전이 에너지 안보를 위해 필요하며 이를 포기하면 당장 전기요금이 비싸진다는 것을 내세워 우리들의 입을 막았다. 더 늦기 전에 원전의 위험성을 제대로 알리고 안전한 재생에너지로 가는 정책을 가속화해야 한다. 

국민에게 진실 알리고 ‘기후악당’ 오명 벗자

희망을 주는 사실은 독일, 덴마크, 스웨덴 등 유럽의 여러 나라들이 탈핵을 추진하고 다양한 재생에너지를 활용하면서도 괄목할만한 경제성장을 이루고 있다는 것이다. 이들 나라는 휘발유·경유 차량의 퇴출을 추진하고, 자동차 도로를 늘리는 대신 자전거 타기 편리한 환경을 만들고 있다. 환경을 보호하면서 건강을 챙기는 일석이조의 효과를 얻으면서.

반면 우리나라는 인구대비 탄소배출량이 너무 많은데, 배출량 감축에 미온적 태도를 보여 국제사회에서 ‘기후악당’이라는 오명을 얻었다고 한다. 그에 따른 징벌처럼 우리나라의 온난화 속도는 세계 평균보다 1.5배 빨라, 사계절 구분이 모호해지고 농작물과 수산물 피해 등으로 농어민이 고통을 겪고 있다. 그런데도 우리 사회는 더 편리한 가전제품을 만드는데 열중할 뿐 근본적인 문제해결에 집중하지 못했다. 황사·미세먼지의 주범이라 불리는 중국도 기후변화의 국제 리더를 자임하고 탈석탄 등 친환경 에너지 전환에 박차를 가하고 있는데 말이다.

그래도 반가운 것은 우리 주변에 에너지 전환을 위해 힘을 모으는 시민들이 늘어나고 있다는 사실이다. 특히 내가 사는 경기도 안산시에서 14개 시민단체와 노동조합의 참여로 ‘안산시민 햇빛조합’이 결성돼 시민 주도의 태양광발전소를 늘려나가고 있다는 사실이 책에 자세히 나온다. 실제로 공공시설에 설치된 태양광패널과 대부도·탄도에 설치된 풍력발전기를 보면서 나는 우리 지역이 재생에너지 운동에 앞장서고 있다는 것에 자부심을 느꼈다. 특히 탄도의 갯벌에 세워진 풍력발전기들은 인근 300여 가구에 전기를 공급하는 것은 물론 썰물과 밀물, 일몰 풍경과 함께 관광객들에게 손꼽히는 볼거리가 되고 있기도 하다.

   
▲ 안산시민햇빛발전협동조합의 3호 발전소가 있는 상록수체육관. 유휴공간인 옥상에 335와트(W) 태양광 패널 596장을 설치해 전기를 만들고 있다. ⓒ 박지영
책을 읽으며 무거웠던 마음이 책장을 덮는 순간 단단해져 있음을 느꼈다. 미세먼지에 대비해 더 완벽한 공기청정기를 찾을 게 아니라, 탄소발생량 자체를 줄여야 한다는 사실이 명확해졌다. 나의 작은 실천이 모여 우리의 힘이 되고, 나아가 나라를 움직일 동력이 될 수 있을 것이다. 그러면 내가 누렸던 자연의 넉넉한 품을 우리 아이들도 향유할 수 있을 것이다.

따스한 봄볕을 느끼며 길을 걷다가, 보도블록 사이로 피어난 민들레꽃을 보고 한참 그 자리에 서 있었다. 돌봐주는 손길이 없어도 때가 되면 자신의 몫을 해내는 민들레처럼, 자연과 함께 살아가기 위해 내 몫의 최선을 다해야겠다고 다짐했다. ‘마지막 비상구’에서 얻은 것들을 가슴에 품고.

(*원 제목: 자연과 공존하는 삶을 가슴에 품으며)

편집 : 방재혁 기자

     관련기사
· 나비효과를 꿈꾸는 나의 독서모임
· 가장 메마른 곳으로, 온 힘 다해 달렸다
· 불평등·기후위기에 정면승부를 걸다
· ‘태양광 주차장 반대’ 과천 시민의 후회
· 진실을 둘러싼 지식의 정치학을 읽다
정순옥(경기도 안산시)의 다른기사 보기  
ⓒ 단비뉴스(http://www.danbinews.com) 무단전재 및 재배포금지 | 저작권문의  

     
의견나누기(0개)
      자동등록방지용 코드를 입력하세요!   
 
 * [운영원칙] 욕설, 반말, 인신공격, 저주 등 기본적인 예의를 지키지 않은 글과 같은 내용을 반복해서 올린 글은 통보 없이 삭제합니다.
  
Follow danbi_news on Twitter

단비뉴스소개기사제보개인정보취급방침청소년보호정책이메일무단수집거부  
(27136)충청북도 제천시 세명로 65(신월동 579) 세명대학교 저널리즘스쿨대학원 413호|Tel 043)649-1557
인터넷신문등록번호: 충북 아 00192|등록일 : 2017-11-27|발행인: 이봉수|편집인: 심석태|개인정보관리책임자 : 심석태 | 청소년보호책임자 : 심석태
Copyright 2009 단비뉴스. All rights reserved. mail to danbi@danbinews.com |